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70年の謎を解く:デスバレーの動く石

By Good News Network-2014年8月29日

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デスバレーの乾燥した湖の表面には、何百もの岩が散らばっており、その中には重さ700ポンド(320kg)の岩があり、地面を不気味に動き、何百メートルも伸びる道を残しています。

1940年代以来、石は動かずに10年間座ることができるため、謎は科学者を困惑させてきました。実際に動いているのを見た人は誰もいません–今まで。

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8月27日にジャーナルPLOS ONEで発表された、古生物学者のリチャード・ノリスは、スクリップス海洋研究所(UCサンディエゴ)率いるチームが現象の直接観察について報告しています。

ノリスはもともと人の動きを見ることを期待していなかったため、突風を1秒間隔で測定できる高解像度の気象ステーションを設置し、15個の岩にカスタムのモーション作動GPSユニットを取り付けることにより、岩を遠隔で監視することにしました。 (国立公園局は彼らに在来の岩石の使用を許可しなかったため、外部のソースから同様の岩石を持ち込みました。)実験は2011年冬に公園局の許可を得て設定されました。そして、論文の著者の一人であるジョンズ・ホプキンス大学の応用物理学研究所のラルフ・ローレンツは、「これまでで最も退屈な実験」であると疑っていましたが、彼らは何かが起こるのを待っていました。

しかし、2013年12月、ノリスと共著者でありいとこであるジムノリスがデスバレーに到着し、湖底(「プラヤ」とも呼ばれる)が深さ7センチ(3インチ)の池で覆われていることを発見しました。すぐ後に、岩が動き始めました。

「科学には時々運の要素がある」とリチャード・ノリスは言った。 「何も動かずに5、10年待つことを期待していましたが、たった2年でプロジェクトに参加できました。

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ジム・ノリスの自画像

彼らの観察は、岩を動かすにはまれな出来事の組み合わせが必要であることを示しています。まず、表面は水で満たされています。この水は、寒い冬の夜に浮かぶ氷を形成するのに十分な深さである必要がありますが、岩を露出するのに十分な深さでなければなりません。夜間の気温が下がると、池は凍って「窓ガラス」の氷の薄いシートを形成します。氷は自由に動くのに十分薄いが、強度を維持するのに十分な厚さでなければなりません。晴れた日には、氷が溶け始め、大きな浮遊パネルに分裂します。この風がプラヤを横切って進み、その前の岩を押して、表面の下の柔らかい泥に跡を残します。

「2013年12月21日、正午頃に氷の崩壊が起こり、凍った池の表面全体からポッピングとクラッキングの音が聞こえました」とリチャードノリスは言いました。 「ジムに言った、「これだ!」

岩は、強風と氷の厚さ3〜5ミリメートル(0.25インチ)未満で移動することが判明しました。岩は1秒あたり数インチ(1分あたり2〜6メートル)しか移動しませんでした。この速度は、離れた場所ではほとんど認識できず、基準点が静止していません。これは、観光客が実際に気づかずにこの出来事を見たことがあることを意味します。

「周囲のすべての岩が動いている場合、岩が動いていると判断するのは本当に難しいです」とノリスは言いました。

見る 以下のビデオ、または 読んだ Scripps Institution of Oceanographyで詳細をご覧ください)

写真:スクリップス海洋研究所

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